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Hunting of the Wren

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'Hunting of the Wren', das Töten des Zaunkönigs, war ein englischer Weihnachtsbrauch (Christmas Traditions), der noch heute - allerdings in abgewandelter Form - zu einem Weihnachten in Irland und zu einem Weihnachten in Wales gehört.




Während es an allen anderen Tagen Unglück bringen soll, den kleinen Vogel zu töten, zogen am Boxing Day kleine Jungen in Scharen dafür aus.

Die mit Steinen getöteten Zaunkönige wurden an einen Stab gebunden, der mit Zweigen der Stechpalme (Holly) und bunten Bändern geschmückt war.

Anschließend schwärzten die 'Wren Boys' ihre Gesichter und zogen von Haus zu Haus, wo sie um Geld baten. Dabei sangen sie:

The wren, the wren, the king of all birds

On St Stephen's Day was caught in the furze,

We hunted him far and hunted him near

And found him under the bushes here.

Hurrah, my boys, hurrah!

Hurrah, my boys, hurrah!

Knock at the knocker and ring at the bell,

And give us a copper for singing so well.

Alle, die Geld spendeten, bekamen zum Dank eine Feder des Zaunkönigs.

Hintergrund für den Brauch ist die Erinnerung an den Heiligen St Stephen, der zu Tode gesteinigt wurde. Er war von einem Zaunkönig verraten worden, der in dem Busch zwitscherte, in dem sich der Heilige versteckt hatte.

Auch heute ist der Brauch, v.a. zu Weihnachten in Irland und Weihnachten in Wales, noch lebendig. Allerdings wird ein ausgestopfter Zaunkönig verwendet. Die 'Wren Boys' verkleiden sich (meist als Frauen) und sammeln Geld für wohltätige Zwecke.



Alle Angaben ohne Gewähr.


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